Un niño de la tribu Himba que pudimos fotografiar al visitar un poblado Himba
Namibia

Visitar un poblado Himba y que te pase esto

La tribu Himba vive repartida en pequeños poblados Himba por el noroeste de Namibia y sudoeste de Angola. Lo que hace que la tribu Himba sea tan llamativa, es que en pleno siglo XXI siguen ajenos a los cambios que ha sufrido el mundo que les rodea; ellos siguen viviendo según sus tradiciones.

Los Himba son la única tribu de Namibia que entra dentro del estereotipo de tribu de África; con poca ropa y taparrabos. Pensando que podía ser una buena oportunidad de ver una tribu africana en Namibia, así que nos acercamos al poblado himba más cerca de Kamanjab.

Visitar un poblado Himba

Fuimos a visitar un poblado Himba llamado Otjikandero a unos 20 kilómetros de nuestro campamento en Kamanjab, y nos pasó algo sorprendente. Un guía autóctono nos mostró cómo vivían los 7 hombres y las 24 mujeres Himba de la aldea; fue una experiencia rara, yo me noté como un extraterrestre, en algunos momentos era como ver animales en un safari, los Himba estaban haciendo sus cosas y yo allí mirando sin posibilidad alguna de integrarme. Lo más guay fue jugar con los niños a vestir sus muñecos de madera con pedazos de tela.

No repetiría la visita por lo raro de la situación, pero aun así mereció mucho la pena, porque aprendí muchas cosas sobre la cultura Himba y las tradiciones Himba. También porque al salir de allí recogimos a un grupo de ellos que estaban haciendo autoestop; podéis ver el video más abajo. No tenemos muchas fotos de la tribu Himba porque me dio vergüenza, sentí que les cosificaba.

Niños de la tribu Himba en el poblado Himba cerca de Kamanjab
Niños de la tribu Himba en el poblado Himba cerca de Kamanjab

La Tribu Himba

La mayor particularidad de la tribu Himba, la más evidente y que más nos impactó, es la vestimenta Himbalas mujeres Himba van medio desnudas. Se embadurnan la piel con un ungüento mezcla de ocre, manteca y ceniza de raíces quemadas. Esta pasta protege a las mujeres Himba del sol y de los mosquitos, les da “buen olor” y también hidrata su piel, la cual nunca ve el agua; las mujeres Himba no se duchan.

Las mujeres Himba llevan el pelo embutido en rastas cubiertas del mismo ungüento que se dan en la piel, y tienen extensiones hechas con lana de oveja. Sobre la cabeza visten un pedazo de piel de cabra, de sus cuellos cuelgan un sinfín de collares, llevan los pechos al descubierto, un taparrabos en la cintura y unas tobilleras de metal. Si en la tobillera llevan pintada una raya negra, significa que sólo han parido una vez, si tienen dos rayas, que tienen dos o más hijos.

Los hombres Himba visten de una manera más diversa; por lo general llevan taparrabos y collares en el cuello, pero también vimos alguno con una camiseta normal y corriente.

Mujer Himba junto con su hijo en el poblado Himba de Otjikandero 
Mujer Himba junto con su hijo en el poblado Himba de Otjikandero

El poblado Himba

En el poblado Himba las casas están hechas de madera, adobe y paja. Aunque, debajo de algún tejado de paja se podía ver una lámina de plástico. Dentro de las casas hay muy poca cosa; un fuego para ahuyentar a los mosquitos y perfumar el ambiente, y un par de pieles de animal en el piso a modo de esterilla. Los hombres usan un pequeño taco de madera que se ponen en el cuello a modo de almohada, y las mujeres Himba posan la cabeza sobre el antebrazo del hombre para dormir.

¿Qué comen los Himba?

Los Himba viven en un entorno muy árido, así que nuestra pregunta era; ¿qué comen los Himba? Pues, obviamente, se alimentan de lo que su entorno les puede ofrecer; no comen verduras, ni fruta, ni pasta, ni pescado… sólo carne. Tienen sus propios rebaños de vacas, ovejas y cabras, pero las ovejas sólo las emplean para obtener lana y leche, no carne. Los animales pastan a sus anchas durante el día, y los recogen por la noche; los meten dentro de unas cercas que ellos mismos han construido para protegerlos de las hienas y los chacales.

Costumbres de los Himba

La tribu Himba no tiene ninguna religión, y según me contó el guía, su única deidad es el “fuego sagrado”; un fuego situado entre la choza del jefe de la tribu y el corral de los animales. Alrededor de este fuego se reúnen los Himba para celebrar el enlace de una pareja, para dar nombre a los recién nacidos, etc. Sólo el jefe de la tribu puede sentarse al lado del fuego.

El idioma de los Himba es el otjiherero; el idioma herero.  Aunque la tribu Himba y la tribu Herero se separaron hace unos 200 años, comparten el idioma, que es de origen bantú.

Una mujer Himba y un hombre de la tribu Himba en el 4x4 que alquilamos para viajar a Namibia
Una pareja de la tribu Himba en el 4×4 que alquilamos para viajar a Namibia

Aunque el modo de vida de la tribu Himba apenas ha cambiado desde tiempos ancestrales, es imposible vivir 100% de espaldas a los cambios. Por ello, hoy en día es posible ver a las mujeres Himba haciendo actividades tan modernas como la compra en el supermercado o autoestop para volver del supermercado a casa. Eso sí, siempre vestida en la manera tradicional.

Tribu Himba haciendo autestop

Saliendo de Otjikandero vimos un Himba haciendo autoestop. Paramos para preguntarle a dónde se dirigía, y nos dijo que a Kamanjab. Esta ciudad de Namibia está situado a 20 kilómetros del poblado Himba, así que le dijimos que subiera al coche. En ese momento, el chico se dio la vuelta y empezó a llamar a alguien a gritos; en cosa de segundos, y para nuestra sorpresa, media tribu emergió de entre los arbustos. Saqué el móvil a toda prisa y me puse a grabar.

Podéis ver el video de la tribu Himba haciendo autoestop aquí; posiblemente uno de los videos más curiosos y graciosos que he grabado en mi vida.

De los cuatro que se subieron, dos eran pareja; de 33 años ella y 31 él, tenían tres hijos juntos, y los otros dos eran una madre con su hijo. A estos últimos los condujimos hasta la carretera asfaltada, y seguimos con la pareja hacia Kamanjab.

Los Himba estaban intentando decirnos algo, pero como no hablan ni una palabra de inglés, y nosotros ni una palabra del idioma himba, no alcanzábamos a entendernos. Lo intentamos con señas, y al final conseguimos descifrar lo que nos querían decir. Ellos querían ir a Uis, una aldea a unos 250 kilómetros de donde nos encontrábamos, y querían saber si podíamos acercarlos más. Así pues, los acercamos hasta Khorixas, a mitad de camino entre el punto de partida y su destino final, donde nuestros caminos se bifurcaron. Durante el trayecto intentamos hablar con ellos, hacerles preguntas, que nos contasen algo, y aunque la barrera idiomática y cultural era enorme, fue una experiencia maravillosa.

Visitar un poblado Himba y que te pase esto
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2 Comments

  • rebeca

    Hola Aitor! mes está encantando y sirviendo de mucho tu blog. Somos un grupo de amigos que vamos a viajar por libre, el año que viene, a Namibia. Y tenemos una duda que no la damos resuelto, a ver si tu nos puedes ayudar: como localizasteis a los himba? mil gracias y sigue con tus aventuras que nos encantan!

    • Aitor Agirre

      Aupa Rebeca! Qué buena idea la de recorrer Namibia, es un país sorprendente.

      Los Himba viven en poblados tribales repartidos por el noroeste de Namibia. De Kamanjab hacia el norte es todo territorio Himba, siendo la zona de Opuwo la que mayor población Himba alberga.
      En Kamanjab nos encontramos a los Himba haciendo la compra en el supermercado, fue la primera vez que los vimos, y visitamos uno de los poblados tribales que hay a pocos kilómetros de allí. Normalmente cerca de los poblados suele haber algún hotel o chiringuito en el que ofrecen visitas “guiadas” al poblado, ya que no se puede acceder a ellos sin guía (no es caro). Al final de la visita, las mujeres Himba sacan las pulseras, colgantes y demás abalorios que fabrican con sus propias manos, yo compré todos los regalos para familia y amigos ahí; sencillo y original 🙂

      Espero que os sirva de ayuda. Si tienes cualquier duda, no dudes en preguntar.

      Un abrazo, muchas gracias y ¡Buen viaje!

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